Pilot智能耳机:出国必备的随身翻译官

  看过《银河系漫游指南》和《星际迷航》的人,应该对里面的“Babelfish”和“宇宙通用翻译器”印象深刻。有了这些装备,走到世界任何一个角落,都能够听懂当地的语言,打破了语言的障碍之后,我们的主角才没有后顾之忧地一路过关斩将。

  小说里的情节总是刺激和美好的,在现实生活里,想要打破这么多国家这么多种语言之间的屏障,做到随心所欲地沟通交流,是一件几乎不可能的事情。总部位于纽约的初创公司WaverlyLabs就要把不可能变成可能。最近他们发布了一款名为Pilot的智能耳机产品,据称它能够将你听到的多种语言实时在线进行翻译。

  Pilot智能耳机能够实现的功能,简直就像是《银河系漫游指南》里面Babel鱼的翻版。在书里,人们将这种活蹦乱跳的小鱼放入自己的耳道当中,它就能够帮你将听到的其他语言翻译成你的母语。这样的翻译没有时滞,让宇宙人种之间完全没有了交流上的烦恼。现在,Pilot智能耳机似乎朝成为Babel鱼迈出了第一步。

  WaverlyLabs位于纽约的曼哈顿区,他们研发的Pilot智能耳机是一款能够商业化的产品。将Pilot智能耳机戴上后,用户听到的句子都能够传输到手机中,在手机完成计算翻译之后,实时反馈到用户耳中。

  要想让Pilot智能耳机精准地工作,有几个非常重要的前提条件。首先,Pilot智能耳机内置的麦克风必须接收到非常准确的信号,信号中的噪音和干扰应该尽可能地小;麦克风接收到信号之后,系统需要将这段音频信号转换成文本信息。

  接着,这些文本信息需要进行准确的翻译,这个功能目前很有可能是借助Google或者Microsoft提供的大型在线翻译引擎进行的。需要注意的是,这样的翻译在时间上必须非常快速地完成,才可以实现同传的效果;而且翻译出来的内容需要尽可能地口语化,符合当前用户所处的情景。

  然后,这些被翻译完成的文本内容需要被再次转换成用户的母语音频信号,从手机传送回到Pilot智能耳机当中。着所有的工作都必须不间断地进行,因为用户在交谈讲话的过程中,出现长时间的停滞的话,就失去了Pilot智能耳机研发的意义。

  事实上,现在所有的这些系统都已经能够运行,不过它们都不能做到非常精确,还非常粗糙;但是每个分支都在不断改良进步。目前,WaverlyLabs仅选择了欧语系的拉丁语、德语系中的方言进行实验,效果非常不错,在线翻译服务对这些语种的支持程度和翻译的精确程度远比欧语-亚洲语言之间的翻译高的多。

  GoogleTranslate和微软旗下的SkypeTranslator也已经在手机App和桌面应用中开启了语音在线实时翻译服务。Pilot在这方面的最大创新,就是将这个服务嫁接到了可穿戴设备当中,这样的配置能够让听者获得更好的使用体验,便捷程度和可使用性都更强了。

  WaverlyLabs已经准备发布Pilot系统,在Indiegogo上的众筹活动也即将展开,不过支持者们至少要登上一年的时间,才有可能收到Pilot智能耳机。不过在今年夏天,WaverlyLabs团队将率先发布一款手机App,让用户先行体验系统的功能和效率。

  Pilot智能耳机全套的零售价为299美金,其中包括了一副耳机,除了用来进行翻译之外,还可以用来听音乐。

  实时翻译技术真的已经发展到能够完全市场化了么?至少从目前来看,还没有产品能够真正做到。但是随着系统中每一块的技术都逐渐成熟,这一天或许已经离我们不远了。