ZOOM、SLACK、优步2019美最大科技IPO移民造

事实证明2019年是科技IPO之年。数家备受瞩目的美国科技公司已经上市,预计还会有更多家。相比之下,受到关注稍少些的一个事实是,规模最大的5起科技IPO中有4家公司是由移民创立。

根据Computerworld UK,截至7月1日,今年规模最大的5起科技IPO是Slack、CrowdStrike、优步、Pinterest和Zoom。除了Pinterest的创始人们是在美国出生,其余4家公司的创始人中都有至少一名是移民。鉴于在美国移民法律下,移民创立公司后要拿到永久居留权(绿卡)并不容易,上述事实引人注目。移民创业者通常是作为难民入境,或是依靠雇主或家庭成员赞助之后,才获得永久居留权。

与交易第一天的初始股价相比,网络安全公司CrowdStrike Holdings的股票价格已上涨71%;公司流通股的市场价值大约为125亿美元。该公司有1,200名员工,为企业提供云安全解决方案,公司客户往往是对网络安全威胁愈发担忧的企业。CrowdStrike曾着手调查并得出结论,“两方互不相关的、与俄罗斯情报机构关联的敌手”应对美国全国委员会遭受黑客入侵一事负责。

CrowdStrike是现实版美国梦的范例。George Kurtz、Dmitri Alperovitch和Gregg Marston于2011年创立该公司。现担任CrowdStrike首席技术官的Dmitri Alperovitch在90年代从苏联移民至美国,当时他处在青少年中期。他们家在田纳西州Chattanooga安顿下来,Alperovitch后在佐治亚理工学院取得信息安全研究生学位。他在采访中对笔者说:“这个国家待我非常非常好。我现在是公民身份,我很骄傲能为这个国家的经济与国家安全做贡献。我很开心我的父母作了举家移民至美国的决定。”

加勒特坎普(Garret Camp)是加拿大移民,他与特拉维斯卡拉尼克共同成立了优步。“我之所以创立优步,基本上就是因为我打不到出租车。”坎普曾这么说道。坎普仍是公司董事会成员,不过目前优步的CEO是达拉科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi),他和家人是从伊朗移民至美国。首席产品官Manik Gupta是印度移民,首席技术官Thuan Pham则是在儿童时期以难民身份从越南来到美国。

尽管一些人认为优步的IPO令人失望因为股票价格没有在初始股价的基础上上涨但是该公司的市场总值大约为760亿美元,而且在成立仅10年后就已成为世界上最有价值、最著名的公司之一。优步拥有超过22,000名员工,其中大约一半在美国。它为大约300万名现役司机提供了挣钱机会,还计划扩张进入新的领域,比方说运送和其它类型的交通运输。

中国移民袁征创办的Zoom是一家为企业提供视频会议服务的公司。图片来源:视觉中国

Zoom Video Communications差一点就因为美国签证政策的缘故而没能在美国成立。Zoom Video是一家为企业提供视频会议服务的公司。它的CEO和创始人袁征(Eric Yuan)出生在中国,他想出视频通话的主意,是因为这比频繁乘坐10小时的火车前去看望女友(后来成了他的妻子)更为理想。他在接受Medium采访时表示(译自英文):“90年代中期,我因为互联网的缘故决定来美国。我知道互联网是未来的浪潮。当时互联网在这里非常火热,在中国还没有起步。第一次申请美国签证时,我被拒了。接下来的两年内,我继续一次又一次地申请,终于在第9次申请时拿到了签证。”如今,该公司拥有超过1,300名员工,上市之后市场总值已经超过了230亿美元。

尽管Pinterest的创始人中没有移民,但是有一位移民在该公司扮演了关键角色,即公司前任首席技术官、从瑞典林雪平大学(Linkping University)取得博士学位的Vanja Josifovski,他一直到今年3月都在Pinterest工作。据VentureBeat报道,“Josifovski在Pinterest工作了四年,最近一项头衔是首席技术官;任职期间他曾负责公司的总体技术愿景和战略,包括建立机器学习和搜索平台,以及管理公司的一些核心工程团队。”离开Pinterest之后,Josifovski接任爱彼迎(Airbnb Homes)首席技术官。爱彼迎或在不远的将来首次公开募股。

美国政策国家基金会(National Foundation for American Policy)2018年的一项研究指出:“美国估值在10亿美元及以上的初创公司中,超过半数(91家中的50家,即55%)是由移民成立;移民也是超过80%以上公司的管理或产品开发团队的关键成员。”目前一批成功的科技公司,如Slack和CrowdStrike,显示了移民在创立和领导美国最具活力的企业中起到了关键作用。